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Charles Finney

Ao longo de todo seu ministrio pela Amrica, calcula-se que cerca de 500 mil pessoas aceitaram ao Senhor.

A Bblia relata uma infinidade de situaes usadas por Deus para manifestar Sua vontade e Sua presena. A converso de um dos maiores pregadores avivalistas de todos os tempos, o americano Charles Grandison Finney (1792 -1875), no chega a ser "estarrecedora" se comparada, por exemplo, ao episdio narrado nas Escrituras, no qual Deus fez falar a mula de Balao. No entanto, no se pode dizer que seja "natural" algum entregar-se a Jesus aps a leitura exaustiva de livros de Direito, contendo citaes bblicas. Foi exatamente isso que aconteceu com o ento advogado Charles Finney. Daquele momento em diante, tudo em sua vida seria incomum. Conta-se que, aps uma de suas pregaes em Governeur, no estado de Nova Iorque, no houve baile ou representaes teatrais por quase seis anos, tamanha a fora das palavras proferidas pelo chamado apstolo do avivamento. Ao longo de todo seu ministrio pela Amrica, calcula-se que cerca de 500 mil pessoas aceitaram ao Senhor.

Histria - Finney nasceu em Warren, estado de Connecticut, no dia 29 de agosto de 1792. Dois anos depois, sua famlia foi para a cidade de Hanover, em Nova Iorque. Seus pais no eram convertidos ao Evangelho, e a nica imagem religiosa que tinha na adolescncia era a de uma igreja conservadora e fria. Em 1821, aps ler muitos livros de Direito, cujas leis eram fundamentadas na Bblia, ele decidiu conhecer as Escrituras. Em uma tarde fria, Finney saiu para dar um passeio nos bosques. Lembrando-se dos exemplos do Livro Sagrado, procurou estar a ss com Deus. Ajoelhado em orao, Finney entregou-se a Jesus aps travar uma batalha interior: Achei-me tomado por uma fraqueza e no consegui ficar em p. Tive vergonha de que algum me encontrasse ali, de joelhos, e logo em desespero percebi o que me impedia de entregar meu corao ao Senhor: meu orgulho. Fui vencido pela convico do pecado. E me arrependi. Durante todo seu processo de aprendizado e mais tarde em seu ministrio, Finney manteve os princpios que aprendeu nos anos em que esteve na advocacia.

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Ele queria entender a profundidade dos problemas da. humanidade, usar sua fantstica oratria para falar de Jesus e estudar a Bblia com uma viso racional e prtica. Por causa disso, Finney teve dificuldades para compreender por que as bnos no chegavam ao povo de Deus: Ao ler a Bblia, ao assistir as reunies de orao, e ouvir os sermes do pregador,. percebi que no me achava pronto a entrar nos cus. Fiquei impressionado especialmente com o ato das oraes dos cristos, semana aps semana, no serem respondidas. Li na Bblia: Pedi e dar-se-vos-; buscai, e encontrareis; batei, e abrir-se-vos-. Li tambm, que Deus est mais pronto a dar o Esprito Santo aos que Lho pedirem, do que os pais terrestres a darem boas coisas aos filhos. Mas, ao ler mais a Bblia, vi que as oraes dos cristos no eram respondidas porque no tinham f, isto , no esperavam que Deus lhes desse o que pediram. Entretanto, com isso senti um alvio a cerca da. veracidade do Evangelho, contou ele anos mais tarde em sua autobiografia.

Ministro do Evangelho - Em 1823, Finney se tornou ministro do Evangelho na Igreja Presbiteriana de Saint Lawrence, e iniciou, no ano seguinte, o processo conhecido nos livros de histria como "o fogo dos nove anos", entre 1824 e 1832. Naquele perodo, ele administrou reunies de reavivamento ao longo das chamadas cidades orientais: Gouverneur, Roma, Utica, Ruivo, Troy, Wilmington, Filadlfia, Boston e Nova Iorque. Durante as reunies, advogados, mdicos e homens de negcios se arrependiam de seus pecados e se entregavam a Jesus com lgrimas. Em Rochester, diz-se que o lugar foi estremecido at as suas fundaes, e cerca de 1.200 pessoas converteram-se a Cristo. Boa parte delas tornou-se membro da Igreja Presbiteriana daquela cidade. Finney abriu o caminho para evangelistas de massa como Dwight L. Moody, Billy Sunday entre outros. Finney ficou vivo duas vezes e teve trs esposas. Casou-se com Lydia Raiz Andrews, com quem teve seis filhos. Ela morreu em 1847. Depois, casou-se com Elizabeth Ford Atkinson, que tambm faleceu, e, por ltimo, Rebecca Allen Rayl. As trs compartilharam do trabalho de reavivamento, acompanhando-o nas viagens e nos ministrios paralelos.

Obra teolgica - Em 1832, Finney comeou a pastorear uma igreja presbiteriana em Nova Iorque, ao mesmo tempo em que era evangelista em cidades mais distantes. Trs anos depois, um comerciante de seda, rico e benfeitor, Arthur Tappan, ofereceu apoio financeiro ao recm fundado Instituto Colegial Oberlin naquela cidade, desde que Finney fosse convidado a montar um departamento teolgico. Por influncia do abolicionista Theodore Dwight Solda, o pregador aceitou o convite, mas com duas exigncias: a de continuar pregando a Palavra de Deus em Nova Iorque e a de que a escola admitisse negros. Assim foi feito.

Mais tarde, o colgio passou a chamar-se Seminrio Teolgico Oberlin. Naquele estabelecimento, Finney foi professor de teologia sistemtica e teologia pastoral. Durante os 40 anos em que atuou como evangelista, escreveu 17 livros, quatro deles impressos ate hoje. O mais significativo deles foi, sem dvida, Teologia Sistemtica,* considerado por muitos a maior obra sobre Teologia escrita aps as Escrituras. Vtima de um problema cardaco, o professor e apstolo apaixonado por Jesus faleceu em l875.

Mais vale um grama de exemplo do que uma tonelada de conselhos

desconhecido

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