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Charles Wesley - A Palavra registrada nas partituras

Em 1786, j com 79 anos, Charles Wesley, que j percorrera 365 mil quilmetros em seu ministrio e havia participado de 46 mil cultos, cruzadas e reunies evangelsticas, assumia novas responsabilidades na igreja.

Charles Wesley, que comps mais de seis mil hinos, no s acompanhou seu irmo John Wesley nas cruzadas, como tambm considerado o maior compositor do reavivamento Wesleyano. certo que o talento no hereditrio, mas fato que sempre existiram vrios casos de irmos que se tornaram famosos graas aos dons incomuns nas reas mais variadas. Eles brilham na mesma poca e at em profisses semelhantes. Na Histria da Igreja, uma dupla de irmos, John e Charles Wesley, no fez por menos. Escolhidos por Deus para a misso de pregar Sua Palavra como evangelistas, eles fundaram o metodismo no sculo 18.

Aquela semente deu frutos atualmente (2002) os metodistas formam uma comunidade de, aproximadamente, 80 milhes de pessoas em todo o mundo, embora a maior parcela concentre-se nos Estados Unidos. John Wesley tornou-se o mais famoso dos pregadores por falar e escrever com rara eloqncia. No entanto, Charles Wesley (1707-1788), seu irmo mais novo, no apenas deu suporte quele ministrio, apoiando e criticando John quando necessrio, como tambm fez das partituras seu principal plpito. Charles Wesley considerado o grande compositor do reavivamento wesleyano: comps mais de seis mil hinos, que eram cantados em cruzadas evangelsticas. Muitos deles causaram estranheza por terem influncia dos ritmos populares, comuns nas tavernas e casas de pera da Inglaterra.

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No foi toa que, certa vez, algum escreveu que, se George Whitefield ficou conhecido como o orador do metodismo, e John Wesley seu organizador, podia-se afirmar que Charles Wesley foi seu poeta.

Vida e obra - O poeta Charles nasceu em 18 de dezembro de 1707, na cidade de Epworth, no condado de Lincolnshire, na Inglaterra. Filho de Samuel, reitor da Faculdade de Epworth, e de Susanna Wesley, Charles foi marcado por Deus para uma obra muito especfica desde cedo. Tinha apenas um ano e trs meses de vida quando o prdio da reitoria da faculdade foi totalmente destrudo pelo fogo. Charles, assim como John, foi resgatado do verdadeiro inferno em que se transformou o edifcio tomado pelas chamas.

Na adolescncia, enquanto John estudava na Escola de Charterhouse, Charles foi estudar na Escola de Westminster, mesmo colgio do irmo Samuel. L, provou ser um excelente aluno. Criado sob rgida educao familiar evanglica, Charles fora ensinado a defender a justia e, por isso, logo se envolveu em diversas causas na escola.

No houve, entretanto, algum que pudesse duvidar do impacto da experincia de sua converso, em 1738, aos 31 anos. Sua vida espiritual logo se voltou para a compaixo pelos homens perdidos. Assim, pregou de improviso pela primeira vez na Igreja de Saint Antholin, em Bristol.

No ano seguinte, tornou-se publicamente defensor do ministrio do grande pregador George Whitefield, que, embora tivesse grande impacto, era alvo de crticas ferozes em Londres e em Bristol. Charles Wesley juntou-se a Whitefield quando este falou a uma enorme multido na cidade de Blackheath sob o ttulo: "O que Satans tem ganhado ao manter voc fora das igrejas?" Charles Wesley repetiria o feito ao lado de seu irmo John, frente de multides nas vilas da regio inglesa de Essex.

"Sua pregao era como um trovo e um relmpago", diziam os primeiros metodistas a respeito da retrica de Charles Wesley. Mas sua fora no estava apenas na pregao: sua msica tornou-se, de fato, sua melhor retrica. Em 1739, a primeira seleo de seus hinos foi publicada e tornou-se logo muito popular.

Seus hinos - Os hinos de Charles possuam uma mensagem fundamentada na piedade crist, prpria para as reunies devocionais e tambm para os grandes agrupamentos ao ar livre. Eles destacavam o fervor da f e tornavam a mensagem inesquecvel.

Suas composies eram inspiradas nas melodias seculares de Purcell e de Haendel e, embora destinadas a congregaes, eram editadas como solos. Eram melodias populares ou adaptadas da msica das peras que abundavam na poca. A contextualizao da msica dos hinos de Wesley chocou muitos elementos conservadores da Igreja, mas foi bem aceita pelo povo.

Seus hinos tambm eram fundamentados no lema da Reforma Protestante - Sola Scriptura (S as Escrituras) - ou seja, enfatizavam que a Bblia a nica regra de f do cristo. Charles Wesley tambm escreveu hinos para combater a concepo calvinista da predestinao, como Redeno universal, e ainda chegou a pregar um sermo intitulado Graa gratuita.

Escreveu hinos para as grandes festas da igreja, como os conhecidssimos Cantam anjos harmonias e Cristo j ressuscitou, aleluia. Preocupou-se tambm com um acervo de hinos para os sacramentos da igreja, como a Santa Ceia, e com a koinonia (a comunho crist), poca, principal base do crescimento da Igreja Metodista.

Paralelamente msica, Charles Wesley investiu todo o seu tempo para salvar os homens distantes de Deus. Charles, assim como seu irmo John, no deu importncia nem mesmo s presses eclesisticas e viajou muito, especialmente para a Irlanda, a Esccia e o Pas de Gales. Ao lado do irmo, Charles pregou contra o consumo de bebidas alcolicas, a guerra e a escravido, e incentivou a medicina humanitria, a abertura de novas escolas e uma reforma penitenciria. Mesmo com a "agenda" to cheia, Charles arrumou tempo para casar-se, em abril de 1749, com Sarah Gwynne. O casal se estabeleceu em Bristol, mas sempre que podia Sarah acompanhava Charles em suas excurses de pregao da Palavra.

Seus contemporneos ficavam espantados ao ver seu ministrio itinerante, que tambm incluiu os Estados Unidos, onde, em 1760, fundou com John as primeiras misses metodistas. Naquele tempo, o metodismo era um fenmeno.

Lio de vida - Em 1771, depois de centenas de idas e vindas, Charles e Sarah, ento, mudaram-se para Londres. O ministrio de Charles continuou, embora mais voltado para o mbito local. Em Londres, eles tambm puderam ver muito mais de perto o crescimento dos dois filhos, Charles e Samuel, msicos excepcionais que se tornaram "alvos" de muitos convites para concertos.

Em 1786, j com 79 anos, Charles Wesley, que j percorrera 365 mil quilmetros em seu ministrio e havia participado de 46 mil cultos, cruzadas e reunies evangelsticas, assumia novas responsabilidades na igreja. Foi ele quem enviou, naquele ano, os primeiros missionrios metodistas para a ndia.

Quase dois anos depois, Charles Wesley faleceu. O dia 29 de maro de 1788, data de sua morte, tornou-se, entretanto, apenas mais um fato dentro de uma histria de vitrias e de milhares de hinos cantados at hoje. Ele tambm deixou para todos os cristos uma lio de vida e amor ao Evangelho, alm de uma marca pessoal indelvel. Dizia-se dele: "Se houve um ser humano que repugnou o poder, a proeminncia e encolhia-se ao elogio, esse foi Charles Wesley". Um verdadeiro heri da f.

O maior dever de todos correr atrs do seu direito de ser feliz.

Carolina Duarte

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