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Frances Jane (Fanny) Crosby

notvel a grande facilidade que Fanny tinha em escrever. Algumas canes surgiam em poucos minutos.

Entre as histrias de autores de hinos evanglicos, nenhuma histria to impressionante como a de Fanny Jane Crosby. Apesar da sua deficincia fsica, foi uma mulher de extraordinria capacidade e de uma f inabalvel. Entre poemas e hinos que escreveu calcula-se que pode chegar a nove mil, o que faz dela um dos maiores nomes entre os escritores de hinos da histria da igreja.

Fanny Jane nasceu em 24 de maro de 1823 em Nova York. Pouco depois disso veio a falecer seu pai. Quando tinha apenas seis semanas de vida ficou cega por causa de um erro medico. Esta deficincia lhe acompanhou o resto de sua vida, mesmo assim Fanny no se deixava abalar pelo problema. Sua convico crist no lhe permitia a melancolia. Esta certeza est nas letras dos seus hinos. Ela tambm j desde sua infncia dizia que tinha um pedido para o seu Criador. Ao entrar no cu, o primeiro rosto que ela gostaria de ver, era o do seu Salvador. Certamente Deus lhe atendeu a orao. A perspectiva mais acertada para uma pessoa assim, seria o fracasso. Mas no para esta menina, que se tornaria a mulher mais famosa da hindia norte-americana. Chegou a ser muito conhecida por cinco presidentes dos Estados Unidos. Aos oito anos demonstrava seu futuro brilhante, quando j escrevia poemas. Aos quinze anos ingressou numa escola para cegos em Nova York, onde voltou depois para lecionar e passou o resto da sua vida. Nesta escola encontrou Alexandre Van Alstyne um msico, com quem se casou aos 38 anos, que tambm era cego.

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verdade que, destes quase nove mil poemas e hinos, muitos no tiveram grande qualidade literria. Por isso no foram preservados. Mas muitos deles se tornaram clssicos e continuam at hoje entre os mais queridos e j consolaram milhes de pessoas. notvel a grande facilidade que Fanny tinha em escrever. Algumas canes surgiam em poucos minutos. Nos primeiros anos escrevia apenas poemas seculares. Seus poemas que se tornaram hinos evanglicos vieram mais tarde. E vieram com muita orao. Ela mesma admitiu que antes de escrever um hino sempre se ajoelhava para orar.

Fanny no tinha habilidades musicais. Seu dom era escrever poemas. Muitos destes poemas foram convertidos em musica por msicos do seu tempo que podemos citar alguns, entre eles:

William Howard Doane

William B. Bradbury

Robert Lowry

Ira David Sankey

As melodias acrescentadas aos poemas fizeram com que eles entrassem para histria. Dentre os seus hinos destacam-se os seguintes e constam nos seguintes hinrios:

* A Deus demos glria: Hinos para o Culto Cristo 228, Cantor Cristo 15, Novo Cntico 42, Salmos e Hinos 233.

* Junto a Ti: Hinos para Culto Cristo 375, Cantor Cristo 286, Salmos e Hinos 359.

* Que segurana: Hinos para Culto Cristo 417, Cantor Cristo 375, Louvai ao Senhor 107: Novo Cntico 144, Salmos e Hinos 409.

* Quero estar ao p da cruz: Hinos para Culto Cristo 395, Cantor Cristo 289, Novo Cntico 107, Salmos e Hinos 362.

* Quero o Salvador comigo: Hinos para Culto Cristo 347.

*** Cega desde criana, Fanny Crosby tornou-se a maior autora de hinos sacros de toda a Histria.

A vida da poetisa e compositora Fanny Jane Crosby (1820-1915) to impressionante quanto qualidade e quantidade de seus hinos. Ao todo so quase nove mil hinos que incentivam a mudana de vida de pecadores, encorajam cristos e inspiram toda a humanidade at os dias de hoje. difcil ficar passvel diante da fora das palavras do hino 15 do tradicional Cantor Cristo, cujo ttulo Exultao:

A Deus demos glria, com grande fervor, Seu Filho bendito por ns todos deu A graa concede ao mais vil pecador, abrindo-lhe a porta de entrada no cus Exultai, exultai, vinde todos louvar a Jesus, Salvador, a Jesus redentor a Deus demos gloria, porquanto do cu, Seu filho bendito, por ns todos deu!

A beleza e o poder contidos nesses versos surpreendem ainda mais por terem sido escritos por uma mulher que ficou cega com apenas seis semanas de vida. Sua vida foi a prova de que dificuldade alguma pode conter a uno de Deus, nem mesmo tirar o prazer de um dos servos. Em outro de seus mais famosos e belos cnticos, intitulado Segurana, ela escreveu:

Vivo feliz, pois sou de Jesus, e j desfruto o gozo da luz [...] Canta minha alma, canta ao Senhor, rende-lhe sempre ardente louvor.

Outra curiosidade na vida da maior autora de hinos da histria da musica sacra o fato de ela ter escrito seu primeiro cntico aos 44 anos.

Infeco nos olhos - Nascida em 24 de maro de 1820 no municpio de Putnam, em Nova Iorque, Fanny tinha pouco mais de um ms de vida quando sofreu uma infeco nos olhos. O clnico geral estava fora da cidade e um outro mdico fora chamado para tratar do caso. Receitou cataplasmas de mostarda quente e o efeito foi desastroso: a menina ficaria cega pelo resto da vida. O "mdico" teve de fugir da cidade, tamanha a revolta suscitada entre os parentes e vizinhos do beb.

Aos cinco anos, foi levada pela me para consultar o melhor especialista no pas, o Dr. Valentine Mott. Uma coleta feita entre os vizinhos pagou a viagem. O pai de Fanny j havia morrido e a situao financeira da famlia era muito difcil. O sacrifcio, infelizmente, foi em vo, j que o mdico decretou o caso como incurvel. A menina teve ento de acostumar-se as dificuldades, ao mesmo tempo em que demonstrava uma habilidade incomum para compor poesias.

Naquela poca, a mensagem do Evangelho foi plantada no corao da jovem Fanny, por intermdio de sua av. Era ela quem passava horas lendo Bblia para a menina, que demonstrava ter uma memria extraordinria: decorou diversos trechos do Livro de Rute e dos Salmos. Aos 15 anos, ela entrou para o Instituto de Cegos de Nova Iorque, para onde voltaria anos depois para ensinar Ingls e Histria. Como aluna e professora, Fanny passou 35 anos na mesma escola.

Testemunho de f - Em 1844, escreveu seu primeiro livro de poemas - "A Menina Cega e Outros Poemas". Uma de suas primeiras participaes como compositora aconteceu em um dos cultos de Dwight L. Moody, um dos maiores pregadores da histria do Evangelho, que realizava uma conferncia na cidade de Northfield, no estado de Massachussetts. Impressionado com o talento de Fanny, Moody pediu que ela contasse o testemunho pessoal de sua f e de seu relacionamento com Deus. Assustada, Fanny a princpio relutou, mas depois leu a letra de um hino que acabara de escrever: "Eu o chamo de meu poema da alma. s vezes, quando eu estou preocupada, eu repito isto para mim mesma, e essas palavras trazem conforto ao meu corao, disse ela, antes de recit-lo."

O hino, verdade, no citado em sua biografia, mas isso, de fato, pouco importa, j que poderia ser qualquer um daquelas centenas de cnticos que embalaram o avivamento americano no sculo 19, perodo que ficou conhecido como O Grande Despertamento. Naquela ocasio, os momentos de apelo converso eram freqentemente inspirados por palavras como as do hino Mais perto da Tua cruz, composto por Fanny Crosby, em 1868:

Meu Senhor sou Teu

Tua voz ouvi, a chamar-me com amor [...] mais perto da Tua cruz leva-me, Senhor. Fanny era membro da Igreja Episcopal Metodista, de Nova Iorque. Ela era uma oradora devota e freqentemente preparava os cultos infantis da igreja.

Casamento - Em 1858, Fanny casou-se com o professor de msica e cantor de concerto Alexander Van Alstyne. Nessa poca, ela havia deixado o ensino para acompanh-lo tocando piano e harpa em apresentaes pblicas. Comps diversas canes populares nesse perodo. Na mesma ocasio, a vida trouxe-lhe uma das maiores aflies que uma pessoa pode enfrentar: a perda de um filho. A criana, seu nico filho, morrera ainda pequena.

Em 1864, por influncia do famoso evangelista, escritor e compositor William Bradbury, que tem dezenas de canes registradas nos hinrios e cantores cristos at hoje, Fanny passou a escrever exclusivamente musicas sacras. Apaixonada por crianas e motivada pela perda irreparvel de seu filho, a compositora criou um estilo prprio: "Achei que as crianas tambm tinham de entender as letras e as melodias teriam de ser simples tambm." Ela esforou-se para retratar os temas do cu e o retorno de Cristo com palavras simples.

mpeto criativo - O nmero extraordinrio de composies da autora pode ser explicado no s pelo mpeto criativo de Fanny, mas tambm pelo fato de ela ter um contrato de trabalho com uma editora, a Biglow & Co., que a obrigava a entregar trs composies novas a cada semana. Ela chegou a compor sete canes em apenas um dia. Como de hbito, no iniciava seu trabalho sem antes dedicar horas orao. Curiosamente, Fanny no escrevia as letras de seus hinos, por nunca ter dominado o mtodo Braille. Dona de uma memria extraordinria, memorizava-as facilmente. Quando morreu, aos 94 anos, amigos e parentes escreveram na lpide de sua sepultura: Ela fez o mximo que pde. Sem dvida, foi uma herona da f.

Sem a minha me, acho que jamais me teria sado bem na mmica. Ela possua a mmica mais notvel que j vi. Por vezes, ficava durante horas janela a olhar para a rua e reproduzindo com as mos, os olhos e a expresso de sua fisionomia tudo o que se passava l em baixo. E foi observando-a assim que eu aprendi no somente a traduzir as emoes com as minhas mos e meu rosto, mas sobretudo a estudar o homem.

Charles Chaplin

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