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Jovem Apfiano

Foi guiado pelo Esprito Santo cidade de Cesaria, onde lhe estava preparado a coroa de martrio por sua devoo.

Maximino Csar, que depois subira ao governo, como para dar evidncias do seu dio inato a Deus e sua averso f, armou-se para perseguir com maior violncia que aqueles antes dele. Conseqentemente, como no foi pouca a confuso surgida entre todos, alguns debandaram para c e outros para l, esforando-se por todos os meios escapar do perigo; e como havia o maior tumulto em todo o imprio, que descrio seria suficiente para fazer um relato fiel daquele amor divino e daquela liberdade de confisso que distinguiam o mrtir Apfiano, este abenoado e verdadeiramente cordeiro inocente? Tinha escassos vinte anos, quando exemplificou maravilhosamente devoo slida ao nico Deus, como um tipo de espetculo a todos diante dos portes de Cesaria. E a princpio, com o propsito de continuar seus estudos da literatura grega, como era de muito rica, passou a maior parte do tempo em Berito. maravilhoso contar como, em meio da tal cidade, apesar das tentaes das paixes juvenis, ele foi superior a todos e no se deixou corromper em seus princpios moais pelo vigor do corpo ou por sua colocao com moos, mas abraou uma vida modesta e sbria, andando de maneira honesta e santa regulando suas conversas como algum que tinha adotado a f crist. Seria necessrio mencionar seu pas e assim celebrar o lugar que deu luz a to nobre lutador pela causa da religio - o que faremos de bom grado. Lagas, cidade da Lcia, de no pequena importncia e que pode ser conhecida de alguns de meus leitores, era o lugar de onde este jovem teve sua origem. Contudo, depois de voltar dos seus estudos em Berito, embora seu pai continuasse na primeira posio social do pas, estando impossibilitado de suportar morar com o pai e o resto da famlia, visto que eles no aprovavam a vida segundo as leis da f, como que impelido pelo Esprito divino e por um tipo de filosofia natural, ou antes, diria, inspirada e genuna, julgando melhor que as coisas que se consideram glria nesta vida e menosprezando os moderados prazeres do corpo, fugiu secretamente dos amigos. E sem qualquer preocupao por suas despesas dirias, em sua confiana e f em Deus, foi conduzido como que guiado pelo Esprito Santo cidade de Cesaria, onde lhe estava preparado a coroa de martrio por sua devoo. Tendo se juntado conosco l, estudando as Escrituras Sagradas tanto quanto se poderia em curto espao de tempo e se preparado de muita boa vontade por exerccios e disciplina adequados, teve um fim muito ilustre como no poderia ser testemunhado sem nos assombrarmos. Quem ouviria sem ficar maravilhado com a liberdade com que falou, veria a sua firmeza, ou antes, a coragem e a energia deste jovem que deu evidncia de zelo pela f e um esprito mais que humano? Pois quando, no terceiro ano da perseguio, uma segunda instigao foi levantada contra ns por Maximino e os editos do tirano para esta finalidade foram primeiramente publicados, anunciando que todas as pessoas de todos os lugares deveriam oferecer sacrifcios publicamente e que os governantes das cidades deveriam cuidar disto com todo o cuidado e diligncia, quando tambm os arautos estavam proclamando em toda a Cesaria que, sob ordem do governador, homens, mulheres e crianas deveriam ir aos templos dos dolos; e, alm disso, os tribunos militares estavam chamando por nome, um por um, de uma lista, e os pagos estavam se aglomerando numa imensa multido proveniente de tosos os bairros, este jovem destemidamente e sem revelar seu propsito a ningum, saindo s ocultas de ns que morvamos na mesma casa e sem ser percebido pela tropa militar que cercava o governador, aproximou-se de Urbano que estava fazendo libaes. Agarrou com intrepidez a mo direita do governador, interrompendo-o subitamente no ato de sacrificar. Ento ele o aconselhou e o exortou em tom solene e srio a abandonar seu erro, dizendo que no era certo que desertssemos o nico e verdadeiro Deus para sacrificarmos a dolos e demnios. O jovem fez tal ao, como muito provvel, sob o impulso de um poder divino, o qual por esta proeza deu um tipo de testemunho audvel de que os cristos estavam muito longe de abandonar a religio que tinham adotado. Eram no apenas superiores a todos os perigos ameaadores e castigos conseqentes estes, mas cada vez mais agiam com liberdade ainda maior e faziam declaraes nobres e destemidas, e sendo possvel que seus perseguidores fossem libertos de sua ignorncia, at os exortou a reconhecer somente o nico e verdadeiro Deus. Logo em seguida, ele de quem estamos falando agora, como poderia se esperar no caso de ato to ousado, foi imediatamente agarrado e arrancado com violncia pelos soldados como bestas vorazes, e , depois de sofrer heroicamente inumerveis varadas em todo o corpo, foi lanado na priso at ordens posteriores. Ali sendo espichado no ecleo pelo torturador por ambos os ps uma noite e um dia, foi no dia seguinte levado ao juiz e, quando forado a oferecer sacrifcio, demonstrou uma fortaleza invencvel suportando dores e torturas repugnantes. Suas ilhargas foram no s uma ou duas, mais muitas vezes sulcadas e raspados at os ossos e intestinos, sendo ao mesmo tempo surrado com tantos murros no rosto e pescoo que, por causa de sua face contundida e inchada, j no era mais reconhecvel por aqueles que o tinham conhecido bem. Mas, como no se rendeu nem mesmo a isto, envolveram-lhe os ps com linho macerado em leo e, sob ordem do governador, os torturadores colocaram fogo. Tenho para mim que o sofrimento que este abenoado jovem suportou ultrapassam toda a capacidade de descrio. O fogo, depois de consumir a carne, penetrou nos ossos, de forma que os humores do corpo, liquefeitos como cera, caam em gotas;mas, visto que no se entregava nem sequer a isto, seus antagonistas vendo-se derrotados e agora apenas perplexos para dar razo a essa mais que perseverana humana, foi ele novamente lanado na priso. Por fim, chamaram-no no terceiro dia a comparecer outra vez na presena do juiz e, ainda declarando seu firme propsito na profisso de Cristo, j meio morto, foi lanado ao mar e se afogou.

O que aconteceu logo depois dificilmente seria creditado por algum que no tivesse visto com os prprios olhos. Mas apesar disto, no podemos deixar de registrar os acontecimentos que, como podemos dizer, todos os habitantes de Cesaria foram testemunhas do fato. Pessoas de todas as faixas etrias estavam presentes a esta cena maravilhosa. Assim que este jovem realmente abenoado e santo foi lanado s partes mais profundas do mar, de repente, um som ribombante e incomumente estrondoso permeou no apenas o mar, mas todos os cus circunvizinhos. De forma que a terra a cidade inteira foi abalada. E ao mesmo tempo com este tremor maravilhoso e sbito, o corpo do mrtir divino foi lanado pelo mar diante dos portes da cidade, como se fosse incapaz de suporta-lo. E assim foi o martrio do excelente Apfiano, no dia dois do ms Xntico, ou no estilo romano, no dia quatro das nonas de abril, no dia da preparao ou sexta-feira.

Por mais alta que seja a montanha que nos separ, haver sempre um bosque florido onde possamos nos encontrar nem que seja em um simples pensamento.

desconhecido

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